Voorbeschouwing Scarborough - Oliver's Mount 1-5 juli 2011

Ergens in 2007 kwam ik op YouTube een filmpje tegen van een motorrace in het Engelse Scarborough. Al googlelend kwam ik er achter dat het om circuit Oliver's Mount ging, gelegen op een heuvel net buiten de badplaats Scarborough. Het blijkt het enige overgebleven ouderwetse stratencircuit in Engeland te zijn. In 1946 zijn hier de eerste races gehouden en nog ieder jaar vinden hier vier races plaats. Het circuit is in al die jaren niet veel veranderd. Net voor start/finish is in 1991 een chicane aangebracht (Farm Bends) waardoor het circuit 50 meter langer werd en minder snel. Er zitten drie hairpins in en er is een aanzienlijk hoogteverschil en er is zelfs een soort springschans waarbij de motor met beide wielen los van het asfalt kan komen. (Jefferies Jump, genoemd naar veelvoudig winnaar David Jefferies). Grote namen hebben er geraced, maar tegenwoordig komen er vooral de liefhebbers van het racen op stratencircuits, ook wel Real Road Racing genoemd. Er zijn veel korte races op een wedstrijddag met niet al te veel deelnemers. De publieke belangstelling is tegenwoordig een stuk minder dan enkele tientallen jaren geleden. Op de website van het circuit (zie onderaan) is heel veel informatie te vinden. In 2009 deed Ryan Farquhar bij de Barry Sheene Classic (toen over 2 dagen) mee aan 20 van de 25 wedstrijden en wist er 18 te winnen. Ian Lougher won tussen 1989-2010 128 wedstrijden, waarvan 8 op één dag bij de Cock O'The North race in 2008. De snelste ronde op het huidige circuit staat op naam van Guy Martin (Honda 1000) met 1.45.036 (83.3mph=134km/u). In september 1978 won Wil Hartog de 500cc, maar verder zijn er weinig Nerderlanders geweest. De enige die de laatste 2 jaar er kwam was Peter Heijmans en hij deed er verslag van via zijn website.
Bij het zien van vele foto’s en filmpjes op het internet, het bezoeken van de mooie website kreeg ik steeds meer zin om er zelf eens naar toe te gaan. Dit jaar is het zover. Op de allereerste dag van Cobi’s zomervakantie: vrijdag 1 juli, vliegen we met de KLM vanaf Schiphol naar Leeds. Daar hebben we een huurauto gereserveerd en rijden naar Scarborough dat 114 kilometer verderop aan de kust ligt. In deze badplaats hebben we geen hotel aan de kust genomen (oud en duur, met veel vergane glorie), maar een klein guesthouse net buiten het centrum. Het complete raceprogramma (trainingen en wedstrijden) vindt op zondag 3 juli plaats. Verder schijnt de omgeving mooi te zijn en ligt op 60 kilomter de oude en mooie plaats York. Het links rijden zal een bijzondere ervaring zijn, maar ik ga vooraf een weekje in Nederland oefenen.

Races in 2011:
17 april: Ian Watson Spring Cup
3 juli: Barry Sheene Road Race Festival
23-24 juli: Cock o’the North Road Races
17-18 sept.: Steve Henshaw Gold Cup

Wil Hartog aan de start in 1978

herdenkingsplaquette

programmaboekje 1946
klik op de foto
voor een rondje Oliver's Mount
met Keith Pringle
(Yamaha R1 1000cc - 2008)


programmaboekje 2010

start/finish vanaf Oliver's Mount


Jefferies Jump (klik hier)

start/finish
klik hier voor 12 foto's

SCARBOROUGH kennen we natuurlijk ook van Simon and Garfunkel, die in 1968 een hit hadden met de song
Scarborough Fair

(traditional Folksong)

klik op onderstaande header
voor de website van Oliver's Mount